Les marchés de Noël, on adore. Mais d’où vient cette tradition ?

6 décembre 2019

Depuis près de 30 ans, les marchés de Noël se sont progressivement installés dans les centre-villes et même dans certains villages. Pour le plus grand bonheur des petits, mais aussi des grands. Outre son aspect commercial et la possibilité pour chacun d’y effectuer ses achats de Noël, il y règne une ambiance magique. Comment ne pas être émerveillé par les décorations, les odeurs, et l’atmosphère festive avant l’heure ?

Comment cette pratique s’est-elle répandue et d’où vient-elle ?

Les marchés de Noël : une tradition ancestrale

Si leur nombre a augmenté de façon exponentielle au cours du dernier quart de siècle, les marchés de Noël existent en réalité depuis très longtemps dans certains pays. Le premier marché dont on peut retrouver une trace écrite s’est déroulé en 1434, à Dresde, en Allemagne.
En effet, ce bel héritage nous vient de l’Europe de l’Est, l’Allemagne se trouvant en première position. Puis il s’est installé en Alsace, où le premier marché de Noel de Strasbourg date de…. 1570 ! Saint-Nicolas étant l’aîné spirituel du Père Noël, ces marchés se dénommaient alors « Marchés de la Saint-Nicolas ». Il faut savoir qu’aujourd’hui encore, les enfants de l’Est de la France restent très attachés à cette tradition fêtée le 6 décembre.

Une jolie coutume qui s’est étendue à toute la France

Le célèbre marché de Strasbourg, qui se tient au pied de la cathédrale, est considéré aujourd’hui comme le plus beau de France. Avec ses 300 chalets de bois et ses multiples animations, il accueille chaque année des milliers de visiteurs venus parfois de très loin.

Peu à peu, cet évènement festif s’est répandu dans le pays. D’autres villes alsaciennes organisent également de magnifiques marchés de Noël, comme Colmar qui en compte cinq, ou Mulhouse. Outre cette région, on peut citer Bordeaux, Toulouse, Béthune, ainsi que beaucoup d’autres villes.

Que trouvait-on sur ces marchés de Noël ?

Initialement, il s’agissait surtout de marchés alimentaires. En effet, un repas d’exception était représentatif d’un Noël réussi. Il est fort probable qu’un repas typique eusse été de coutume.

Au 19e siècle, les étals ont fait place aux chalets. Peu à peu, les traditions culinaires se sont diversifiées : fruits venant d’ailleurs, friandises, mais aussi l’installation d’un sapin.

Certains commerçants ou artisans comme les herboristes, les fripiers, les merciers ou les selliers ont également fait leur entrée.

Et aujourd’hui ?

À l’heure actuelle, les marchés de Noël revêtent de multiples formes. La plupart du temps ils sont organisés par les municipalités qui donnent le ton.

Vous pourrez bien souvent y trouver des produits commerciaux, mais également des créations artisanales locales, des décorations de Noël originales et des produits régionaux. Et on ne trouve pas seulement du vin chaud et des pâtisseries traditionnelles, les animations sont également au rendez-vous. Grande roue ou patinoire éphémère vous permettront de vous divertir.

Alors, prêts pour une promenade familiale ou entre amis ? Les marchés de Noël sont ouverts partout en France, vous en trouverez assurément à proximité de chez vous.

Et pourquoi ne pas en profiter pour commencer à décorer votre intérieur de maison en prévision des prochaines visites ?

Dans la même veine, retrouvez le tour de France des marchés de Noël sur notre site.

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