La Chandeleur

3 février 2020

La Chandeleur est une fête chrétienne célébrée en France le 2 février, 40 jours après Noël. Découvrons un peu les traditions et l’histoire autour de cette fête… 

Le nom de la fête “Chandeleur” ou “fête des chandelles” est d’origine latine: festa candelarum, de candela, qui veut dire “chandelle”. Son nom exprime le fait que Jésus est la lumière du monde. 

Cette fête est en fait à l’origine une fête païenne. C’était une fête romaine en l’honneur du dieu Pan. La nuit de la fête, les romains parcouraient Rome avec des flambeaux. Elle est aussi reliée aux Parentalia romaines, une fête en l’honneur des morts pendant laquelle les romains veillaient avec des cierges en louant le dieu Pluton.

En 472, le pape Gélase Ier en fit une fête chrétienne qui célèbre la présentation de Jésus au Temple. En effet, le pape disait que la fête avait un pouvoir “purificateur”. De grandes processions aux chandelles sont alors organisées le jour de la fête et chaque participant doit ramener un cierge chez lui (sans qu’il s’éteigne !). Ce cierge est béni et est dit posséder quelques pouvoirs: sa cire délicatement appliquée sur des oeufs assurent une meilleure éclosion, sa flamme protège de la foudre…

Une des traditions qui a le mieux traversé les époques est celle de préparer des crêpes à la Chandeleur. Il était dit que si on ne faisait pas des crêpes le jour de la Chandeleur, le blé de l’année serait alors carié. L’origine de la tradition de faire des crêpes est aussi celte: la crêpe symboliserait la roue solaire et le don aux divinités… d’où la nécessité d’en faire pour éviter que le blé soit abîmé. 

Une autre tradition était aussi de cuisiner la première crêpe avec une pièce d’or dans la main. La crêpe une fois finie, il fallait déposer la pièce d’or au milieu de la crêpe, avant de la laisser sur un placard, jusqu’à l’année prochaine, où la pièce était récupérée parmi les débris de la crêpe et puis donnée à un mendiant. Une autre croyance veut que celui qui réussit à faire sauter ses crêpes sans les reverser passerait une très bonne année. Toutes ces petites traditions ayant pour ultime but d’apporter prospérité pour la famille tout au long de l’année !

Voilà donc, en quelques lignes, pourquoi et comment la Chandeleur est célébrée en France, le 2 février.

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