Zoom sur « Impression, Soleil Levant », le tableau le plus célèbre de Claude Monet

25 septembre 2020

« Impression, soleil levant » est sans doute le tableau le plus connu de Claude Monet mais aussi du mouvement Impressionniste. Et pour cause, c’est cette œuvre qui a donné son nom à cette période. Une question alors se pose : pourquoi ce tableau est devenu si populaire ? Présentation d’une œuvre exceptionnelle qui a marqué un tournant dans l’Histoire de l’Art.

L’histoire du tableau « Impression, Soleil Levant »

C’était un 13 novembre, Claude Monet se rend sur le port du Havre, la ville où il a grandi. La révolution Industrielle rythme alors cette période où l’on assiste à une mutation de la société. Le port du Havre comme on le connaît aujourd’hui n’a rien à voir : les bombardements de la Seconde Guerre Mondiale n’ayant pas eu lieu…

Claude Monet peint alors cette vue en ayant sans doute en tête les peintures de William Turner qu’il a pu admirer l’année précédente à Londres. Son style est très marqué par la profondeur atmosphérique de l’anglais, qui on le sait, l’a profondément touché. Elle aurait été peinte en 1872, mais selon certains professionnels, elle aurait été faite en 1873 ou 1874.

Une première mise en lumière très critiquée

Présentée pour la première fois lors de l’exposition de la « société anonyme des artistes, peintres et graveurs » en 1874, l’œuvre de Monet a été le sujet de nombreuses critiques. Tout comme les autres œuvres des artistes présents, tels que Renoir, Pissaro ou encore Sisley. Mais si ce tableau est à l’origine même du terme « impressionnisme », c’est notamment grâce à Louis Leroy qui a écrit en 1874 pour Le Charivari, un article moqueur à propos de l’exposition. Leroy qui a repéré la toile de Monet, écrit à son sujet : « Que représente cette toile ? Impression ! Impression j’en étais sûr. Je me disais aussi puisque je suis impressionné, il doit y avoir de l’impression là-dedans. […] Un papier peint est plus travaillé que cette marine ». Il intitulera même son article « L’exposition des impressionnistes ». Louis Leroy venait alors de donner un nom à ce nouveau mouvement : « l’impressionnisme ».

Dans d’autres revues, on pourra également lire à propos de cette exposition : « Cette risible collection d’absurdités », « Les plus absurdes croûtes » ou encore « Messieurs Monet et Pissaro et Mademoiselle Morisot semblent avoir déclaré la guerre à la beauté ».

Zoom sur le tableau

Sur le tableau « Impression, soleil levant », on devine au premier plan la silhouette d’une barque occupée par deux pêcheurs. Un peu plus loin, une seconde barque vient renforcer l’effet de profondeur. Le tableau est dans des teintes plutôt froides, à l’exception du soleil qui perce la brume. C’est d’ailleurs sans aucun doute le point central de la composition. En effet, le soleil se distingue parfaitement par ses teintes chaudes et sa netteté, contrairement à l’arrière-plan, où le port du Havre se dessine avec ses voiliers, ses bateaux à vapeur et ses usines.

Par son tableau, Claude Monet nous montre un port en activité au petit matin. Une scène très représentative du développement incessant du commerce maritime lors de la moitié de XIXe siècle.

Concernant sa taille, l’œuvre est plutôt petite : 48 centimètres de hauteur et 63 centimètres de largeur.

Racheté par Ernest Hoschédé, un ami de Monet, pour 800 francs, il sera revendu par la suite à Georges de Bellio, un collectionneur, pour 210 francs. Le tableau restera dans la famille jusqu’en 1938, date à laquelle il rejoint le musée de Marmottan à Paris.

L’histoire « impressionnisme »

L’impressionnisme est le fruit de nombreuses recherches et discussions. Ce mouvement est né en France durant la seconde partie du XIXe siècle. Contrastant avec les toiles sombres et obscures des peintures académiques, les Impressionnistes ont révolutionné la peinture de cette époque. Les techniques changent, la lumière, l’atmosphère et l’œil du peintre deviennent le véritable sujet du tableau. Notez qu’il aura fallu tout de même presque 30 ans pour que les yeux des contemporains s’habituent à ce nouveau style de peinture.

Vous souhaitez en savoir plus sur l’impressionnisme ? Voici 5 choses à savoir sur ce mouvement.

Le musée de Marmottan Monet, un haut lieu de l’impressionnisme

Le musée Mormottan devenu en 1990, le musée de Mormottan Monet, est situé dans le 16ème arrondissement de Paris.

Cet ancien hôtel particulier était à l’origine un pavillon de chasse construit pour le maréchal Christophe Edmond Kellerman, duc de Valmy (1802-1868). Il est racheté en 1882 par Jules Marmottan, avocat, homme politique et collectionneur d’art, qui y entreposait ses collections consacrées à l’époque Napoléonienne. Son fils Paul, historien d’art lui aussi collectionneur, en a fait par la suite sa demeure qu’il légua à l’académie des Beaux-Arts à sa mort en 1934. Le musée Marmottan était né.

Ce lieu se transformera rapidement en un haut-lieu de l’Impressionnisme.  La collection du musée regroupe plus de 100 chefs d’œuvres de Claude Monet ainsi que de nombreuses toiles de Gauguin, Guillaumin, Renoir, Sisley…

Cependant, bien qu’il abrite les plus grandes œuvres impressionnistes, le musée possède d’autres trésors. En effet, celui-ci abrite un ensemble alliant peintures, meubles et objets d’art de style Empire.

A lire également : « Le Déjeuner sur l’herbe, une œuvre à découvrir au Musée d’Orsay »

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