Un week-end magique à Carcassonne (et environs) !

18 novembre 2020
Un week-end magique à Carcassonne Sextant France

Cité médiévale majestueuse, chargée d’histoire et de culture locale, Carcassonne est un joyau à ne pas manquer si vous flânez dans le sud de la France. Elle figure d’ailleurs souvent dans le classement des villes les plus visitées du pays. Baignée par l’Aude, entre Toulouse et Narbonne et sur les marches des Pyrénées, un week-end ne sera pas de trop pour découvrir les multiples richesses à voir, sentir, entendre, toucher et goûter, d’une ville pas comme les autres. Voyage au cœur d’un coup de cœur assuré !

Découvrez Carcassonne et sa cité médiévale

Une ville mélangeant les styles et accueillant de nombreux commerces originaux vous attend. Avant tout, il s’agit d’une plongée dans l’Histoire.

La forteresse

Débutons par la merveille visible de loin et qui vous accompagnera tout au long de votre visite de Carcassonne : la forteresse ! Âgée de plus de 2000 ans et plus grande d’Europe, elle forme une cité médiévale au cœur de la ville, dont les remparts doubles atteignent une longueur de presque trois kilomètres et sont sublimés par les 52 tours qui les entrecoupent.

Bien des évènements historiques, parfois tragiques, ont forgé son histoire depuis la petite cité de Carcaso à l’époque romaine jusqu’aux guerres moyenâgeuses dont elle fut le théâtre. Heureusement sauvée de la destruction au XIXe siècle et entièrement restaurée, elle donnera un sens historique profond à votre week-end dans cette région. N’hésitez pas à opter pour la visite guidée de deux heures, qui fournira des anecdotes rendant le lieu plus vivant encore.

Le château comtal

Enchaînons par cet imposant bâtiment situé au cœur de la cité médiévale et dont la hauteur offre une vue imprenable sur la ville entière, la Montagne Noire et les Pyrénées. Outre les diverses salles que l’on retrouve habituellement dans un château, vous pourrez admirer une impressionnante collection d’objets dans le musée installé en son sein, notamment des sculptures renommées.

La plus connue d’entre elles est certainement le buste de Dame Carcas, qui aurait selon la légende réussi l’exploit de repousser durant plusieurs années les armées de Charlemagne grâce à divers stratagèmes. Le dernier d’entre eux fut le lancer d’un cochon empli de blé depuis les remparts, destiné à convaincre Charlemagne que le siège serait long car la cité disposait de réserves de vivres importantes. Il s’agissait en réalité de la dernière bête, mais le conquérant fut dupe et leva le siège. Les cloches tintèrent dans la cité pour fêter la victoire, et la cité prit le nom de Carcas-sonne.

La Basilique Saint-Nazaire

Ne quittez pas la cité médiévale sans pénétrer dans cet endroit majestueux, d’abord bâti dans le style roman au XIe siècle, pour être en partie reconstruit dans un style gothique au fil des diverses dégradations et destructions. D’abord cathédrale, son statut a été abaissé à celui de basilique mineure en 1898. Vous pourrez notamment y admirer de fabuleux vitraux, dont celui de l’axe consacré à l’Enfance et à la Passion du Christ et datant de l’an 1280.

Terminez votre balade par les différents musées de la cité fortifiée, sur thèmes de la chevalerie, de l’inquisition ou de l’école d’antan. Sans faire l’impasse sur la maison hantée qui vous fera frissonner…

La Bastide Saint-Louis

De retour dans la ville basse (par opposition à la cité fortifiée), la Bastide Saint-Louis vous offrira nombre de richesses, architecturales pour certaines, gustatives dans d’autres cas. Ce quartier bâti en 1260 visait à compléter l’abri de la cité fortifiée devenant trop petite pour la population croissante de la ville. Lieux de cultes splendides, portes et passages au charme fou, Halles de dégustation,  Hôtel de ville à l‘architecture du XVIIIe siècle vous raviront les grands comme les petits.

Baladez-vous !

Carcassonne dans son ensemble est charmante, et pour les plus courageux la visite peut être agrémentée de promenades le long de ses cours d’eau. L’Aude et le Canal du Midi, traversant tous deux la ville, offrent de multiples possibilités à pied, à vélo ou en bateau, pour une immersion au sein de paysages naturels ou citadins. De quoi se ressourcer avant le départ !

Autour de Carcassonne

Un week-end magique à Carcassonne Sextant France

Si vous voyagez en voiture, gardez du temps pour quelques déplacements à moins d’une demi-heure de Carcassonne : de belles découvertes sont à faire.

Le gouffre de Cabrespine

Plongez sans hésiter dans la visite de cette grotte aménagée, parmi les plus grandes du monde et dans laquelle la Tour Eiffel pourrait entrer ! A seulement 25 kilomètres de Carcassonne, de multiples cristallisations tapissent la cavité de 250 mètres de profondeur pour 80 de large. Les balcons du Diable vous attendent pour des sensations qui seront encore décuplées sur la passerelle de verre !

Le lac de la Cavayère

Bronzette sur la plage ou sensations fortes, en passant par des activités ludiques, le lac de la Cavayère ravira tous ses visiteurs ! Dans un cadre exceptionnel de verdure et de reliefs, ce plan d’eau est l’endroit idéal pour un moment en famille à seulement 5 kilomètres des remparts de Carcassonne.

La maison de la truffe

On n’oublie pas les gourmands qui souhaiteront en savoir (et en goûter) davantage sur ce met délicat et spécialité régionale. Un musée interactif vous fera découvrir les particularités de ce champignon recherché, les enfants seront conviés à une chasse au trésor. Rassurez-vous : l’essentiel figure au programme : la dégustation !

Abbaye de Villelongue

Située en pays cathare (où vous retrouverez de nombreux sites historiques éponymes), cette abbaye est un mélange de style roman et gothique – tout comme la basilique de Carcassonne. On y retrouve de nombreuses sculptures médiévales, animaux fabuleux ou réels qui restent les témoins des superstitions de l’époque. Le jardin est une merveille de romantisme, et l’ensemble est certainement un endroit parmi les plus charmants de la région.

Le village de Montolieu

Non loin de l’abbaye, ne ratez sous aucun prétexte Montolieu, Village du Livre et des Arts. Libraires et bouquinistes, musée, restaurants, ateliers de peintres vous attendent pour un moment à savourer comme on feuillette un livre. Dans la douceur d’un instant suspendu, passez la porte de ce village assis sur les contreforts de la Montagne Noire et dénichez un livre ancien, rêvez d’aventures réelles ou fictives, initiez-vous aux métiers du livre grâce aux ateliers du musée. Un détour que vous ne regretterez pas !

Au-delà de la cité de Carcassonne qui est un symbole historique fort et sublime, c’est tout une région emplie de richesses variées (et de vignobles réputés) qui s’offre à vous le temps d’un week-end, ou deux ! Nul doute qu’il vous reste à la fin du premier, bien des choses à voir et de superbes endroits à explorer. Ils ne formeront qu’une bonne excuse alibi à la réalité : votre envie d’y retourner ! On ne peut que vous comprendre…

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